Un trabajador trató de advertir a los demás que el puente de la UIF no era seguro.



Kevin Hanson se dio cuenta de que las finas grietas que rodeaban una conexión crucial en el puente de la Universidad Internacional de Florida se habían abierto a fisuras abiertas, sacó su teléfono y tomó algunas fotografías.


Era el 10 de marzo de 2018, el día en que el puente prefabricado había sido levantado sobre una concurrida carretera.


Hanson, un trabajador del sitio, pasó las fotos a la cadena de mando, dicen sus abogados.


Tres días después, el ingeniero jefe del proyecto informó sobre las grietas al Departamento de Transporte de Florida, aunque el ingeniero dijo que él y su equipo "no estaban preocupados por eso".


Al final, nadie dio la orden de cerrar Southwest Eighth Street.

Y así, cuando el puente se derrumbó el 15 de marzo de 2018, hace exactamente un año, Hanson estaba en la cima. Él y otros trabajadores habían estado apretando las varillas internas de acero que atravesaban la sección dañada del puente. Los hombres no tenían idea de que la delicada operación podría derribar la estructura peligrosamente inestable en una avalancha letal de metal y concreto.


Cinco personas que esperaban en vagones al ralentí bajo el palmo de hormigón de 174 pies fueron aplastados hasta la muerte. El colega de Hanson, un inmigrante jamaicano llamado Navaro Brown, que también había estado parado en el puente, también murió.


Hanson sobrevivió, apenas.

Los rescatistas lograron excavar a los 39 años de edad, padre de cuatro de los escombros. Fue llevado al hospital y colocado en un coma inducido por razones médicas. Había sufrido un daño cerebral grave y estuvo "severamente paralizado" durante varios meses, según los registros médicos incluidos en los documentos judiciales.


"Fue muy difícil verlo así, solo recostado en la cama, sin poder hablar", dijo Kimberly Babbitt, compañera de Hanson por 14 años y madre de tres de sus hijos.


"No sabíamos cuánto de Kevin íbamos a regresar", dijo Babbitt, sentada en su sofá en la casa de su madre cerca de Tampa, con los ojos fijos en una foto familiar enmarcada de la época anterior al puente que le quitó la vida. estrellándose con ella


Sus manos temblaron mientras se secaba los ojos con un pañuelo de papel: "Todavía no lo hacemos".


Hace unos cinco meses, Hanson "salió" de su coma, un término médico que se usa para describir a una persona que ha "regresado a la respiración espontánea, a la deglución voluntaria ya la conciencia normal".


A pesar de ese hito, Hanson tiene que "volver a aprender todo". Como un bebe; Como un bebé ", dijo Babbitt.


Él no recuerda lo que le pasó.


"No le hemos dicho que se cayó el puente", dijo. "Simplemente lo llamamos" el accidente ".

La familia de Hanson, dividida por las dificultades legales de cuidar a alguien que ya no puede cuidarse a sí mismo, todavía tiene pocas respuestas sobre por qué se cayó el puente y por qué se ignoraron los signos evidentes de su inminente falla.


The Miami Herald intentó entrevistar a Terry y Randy Hanson, quienes se desempeñan como guardianes de su hijo, pero su asesor legal principal rechazó las solicitudes formales. Babbitt ha buscado en la corte ser nombrado en su lugar.


No está claro quién ordenó a los trabajadores subir al puente para apretar las varillas, que estaban destinadas a proporcionar apoyo adicional, o por qué lo estaban haciendo. Se espera que una investigación federal sobre el accidente mortal presente sus hallazgos a fines del verano o principios del otoño. Esa investigación quedó en suspenso durante el cierre parcial del gobierno federal.


Apretar las barras, posiblemente en un esfuerzo por cerrar las grietas, fue un error desastroso, según David Beck, un experto en ingeniería de puentes que ha estudiado el colapso del Miami Herald.


"Eso es lo que causó la catástrofe", dijo Beck. "Es la pistola humeante".

Se han presentado al menos 18 demandas contra 25 acusados ​​involucrados en el proyecto del puente, aunque los casos se han consolidado ante un juez. Más de 50 abogados asistieron a una audiencia reciente.

"A pesar de los mejores esfuerzos del tribunal y algunos de los abogados, el caso se está moviendo a un ritmo glacial", dijo Gary Fox, el abogado de Babbitt. "Este retraso ha evitado cualquier forma de cierre y ha sido emocional y espiritualmente agotador".

Winsome Campbell, viuda del trabajador del puente Navaro Brown, dijo que quiere una cosa: la justicia.


"Quiero saber quién es responsable de saber que el puente tenía las grietas y hacer que todos los trabajadores trabajen en el puente", dijo Campbell. "¿Quién dejó ese camino abierto para que la gente conduzca y muera debajo?"


Una vara de medir muestra la profundidad de una grieta en la cubierta del puente de UIF condenado. Esta foto estaba fechada el 13 de marzo de 2018, dos días antes del colapso del puente, matando a seis.


Administración de construcción de Munilla proporcionada por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte

El teléfono que Hanson usó para fotografiar las grietas ahora está en el centro de su propio desastre legal.


Los abogados de Babbitt lo tenían. Todos los demás lo querían. Las fotos que Hanson tomó parecen ser diferentes de las publicadas por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte, la agencia federal que investiga el colapso.


Los abogados de la familia Hanson y Babbitt, así como la madre biológica del cuarto hijo de Hanson, han discutido sobre quién debería tener derecho al teléfono.



El mes pasado, la juez de la Corte de Circuito de Miami-Dade, Jennifer Bailey, lo calificó de "pelea de perros", calificando el asunto de "ridículo". Ella ordenó a los abogados que entregaran el teléfono, que según dijo podría contener pruebas importantes a un experto forense independiente.


"Si Kevin Hanson estaba tomando fotos o enviando mensajes de texto sobre el puente, debería estar disponible para todos en este caso", dijo el juez durante una audiencia del 22 de febrero.

Menos de una semana después, el teléfono fue entregado a un investigador forense informático en Weston, según indican los registros de la corte.


"En este momento, el tribunal tiene una pregunta importante sobre si la información esencial sobre este caso reside en el teléfono y no se ha revelado en casi un año de este litigio", escribió el juez Bailey en una orden judicial.



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