Tengo una licenciatura y todavía trabajo 4 trabajos para llegar a fin de mes.


Solía ​​disfrutar de recibir correos cuando aún vivía con mis padres y mi mayor preocupación era si los zapatos que había pedido encajaban. Me aterroriza ahora. ¿Encontraré otro aviso de cobro para la factura de un médico que había olvidado pagar? ¿O tal vez otra carta del IRS que me recuerda que debido a que me robaron mi identidad, ahora necesito un PIN para presentar? Las ofertas de tarjetas de crédito son las peores, como si no fueran parte de la razón por la que estoy en este lío en primer lugar.


El hoyo en mi estómago es familiar. Lo sentí hace nueve años, cuando mi novio (ahora esposo) y yo no podíamos pagar el alquiler en nuestro destartalado apartamento de dos habitaciones. Lo sentí de nuevo cuando llegó una factura que estaría con nosotros durante años. Puedo recordar vívidamente acostarme en el piso del pasillo con mi novio cuando me dijo que debería reducir mis pérdidas ahora y marcharme. Que solo me arrastraría hacia abajo. Él no podría haber estado más lejos de la verdad.


Nos conocimos hace casi 10 años en una subasta. Tenía 22 años y tenía los ojos brillantes, trabajaba a tiempo parcial como empleado de entrada de datos para poder agregar la experiencia a mi currículum. Tenía 42 años y recién salido de la escuela de subastadores, buscando reorientar su carrera. La primera vez que me invitó a tomar un café, me negué. Pero cuanto más tiempo pasamos juntos, más me daba cuenta de que la diferencia de edad no me importaba. De hecho, apenas me di cuenta.


Estaba, quizás ingenuamente, pensando que estaríamos bien. Claro, yo era un joven universitario que trabajaba los fines de semana y las noches en un centro comercial, pero pronto obtendría mi licenciatura. Y con mi titulación las empresas estarían clamando por contratarme. Después de todo, un título en inglés significaba que podía trabajar en casi cualquier lugar (mal). Sinceramente, mi especialidad se basó en el hecho de que me encantaba leer y escribir. El hecho de que mis habilidades matemáticas fueran tan sombrías solo parecía apuntarme más en esa dirección. No pasó mucho tiempo antes de que estuviera en las listas de editoriales y realmente emocionado por una oficina de ciudad ficticia que había construido en mi mente.


Claro, yo era un joven universitario que trabajaba los fines de semana y las noches en un centro comercial, pero pronto obtendría mi licenciatura. Y con mi titulación las empresas estarían clamando por contratarme.

Un mes después de la graduación, tuve una entrevista muy prometedora en la ciudad de Nueva York con una editorial. Estaba extasiado. ¡Esto fue! Un correo electrónico de seguimiento unas semanas más tarde me informó que promovieron a alguien desde dentro. Fui destripado La tendencia continuó. Trabajé para una mujer cuyo perro usaría mi cubículo como baño. Mis cheques de pago eran esporádicos, cuando se acordaban de pagarme. Respondí un anuncio en Craigslist e interné para un autor en Costa Rica. Me mudé de un trabajo minorista sin sentido al siguiente.


En 2012, casi dos años después de graduarme con una licenciatura, finalmente conseguí un trabajo estable como recepcionista de la oficina de un ortodoncista. Era un trabajo ingrato, pero al menos me estaba acercando a poner ese grado en práctica.


Un año de programación de citas con los pacientes dio sus frutos: finalmente conseguí un trabajo en marketing. Pensé que esto era todo y las cosas iban a empezar a mejorar para mí. Sin embargo, no tardó mucho tiempo en reconocer el hecho de que un salario de asistente de marketing no iba a ser nuestra salvación. No fue suficiente para pagar las facturas, y mucho menos el alquiler en un complejo de apartamentos detrás de un Wawa en las afueras de Filadelfia.


Mis noches a menudo se llenaban con los sonidos de los combates, las sirenas de la policía y el POP-POP de las armas disparadas. Nuestra casilla de correo fue arrancada de la puerta principal, la perilla tambaleante donde alguien había intentado abrirla. Un hombre con un brazalete en el tobillo se subió a la ventana de nuestro vecino y sacó una billetera de la mesa. Rara vez abrí la puerta.


Mi esposo y yo discutíamos a menudo. Mientras luchaba por desarrollar mi carrera en marketing, él se estaba adaptando y cambiando para siempre con el flujo y reflujo. Regresó a la escuela para obtener su certificación como intérprete de lenguaje de señas. No podía soportar la idea de agregar a mi deuda de préstamo estudiantil, no cuando mi título no significaba nada. Todavía recuerdo la mirada de sorpresa en la cara de mi supervisor cuando se dio cuenta de que tenía un título de bachiller. Si te estás preguntando cuánto vale un título, la respuesta es menos de $ 1, la cantidad del aumento que recibí cuando se dieron cuenta de que tenía una educación.


Todavía recuerdo la mirada de sorpresa en la cara de mi supervisor cuando se dio cuenta de que tenía un título de bachiller.

No fue hasta que empezamos a estudiar la compra de una casa en 2016, seis años después de graduarme de la universidad, que me di cuenta de lo poco que contribuía. En el lapso de unos pocos meses, nuestra oferta fue aceptada en lo que habíamos llegado a ver como la casa de nuestros sueños. Una hermosa victoriana con un porche envolvente, se sentó descuidada en un puñado de hectáreas escondidas de la carretera principal. Fue un desastre absoluto en el interior, un hecho que ahora podemos apreciar más plenamente. Ignoré las paredes desmoronadas y los excrementos del ratón en favor de los asientos de las ventanas y el balcón del piso de arriba. No me inmuté cuando un pájaro muerto cayó a mis pies cuando abrí la puerta del ático. Esto estaba bien, me había convencido. Y sinceramente, el estado de la vivienda.

La pesadilla comenzó poco después. Nuestra compañía hipotecaria nos llamaría regularmente mientras trabajaban en nuestros papeles. Habiendo alquilado solo alguna vez, seguimos ciegamente a medida que solicitaron extractos bancarios y documentación. Las llamadas se volvieron más intrusivas y casi acusatorias. ¿Por qué firmé el préstamo para el auto de mi hermana? ¿Podríamos obtener copias de las cartas de disculpa firmadas de miembros de la familia separados para corroborar nuestra historia sobre algunos préstamos antiguos?


Después de deshacernos de miles de personas que no tuvimos en las inspecciones, perdimos la casa. Meses después, supimos que la compañía hipotecaria había sido comprada y que había detenido todas las aprobaciones de préstamos. Cuando nos devolvió la llamada con garantías de que ahora estaríamos aprobados, colgamos el teléfono.


Devastados, volvimos a nuestro alquiler con la puerta levantada.


Estaba frustrado y enojado. Enojado porque mi titulación significaba tan poco. Que apenas podía comprar comestibles o nuestras facturas de calefacción y electricidad. Todo fue en una tarjeta de crédito, una tarjeta que, casi tres años después, todavía estoy luchando por pagar.


 Desesperado, rogué por horas en la casa de subastas donde mi esposo y yo nos conocimos. Con mucho gusto me llevaron de vuelta, aunque una parte de mí había esperado egoístamente que no lo hicieran. No quería trabajar en otro trabajo. Mi tiempo de vacaciones se fue reduciendo rápidamente a medida que pasaba largas horas tecleando ventas para hacer algo de dinero para la compra. Y aún no era suficiente.


Encontré la dirección de otra casa de subastas y conduje hasta allí para pedir trabajo. Decenas de trabajadores desempleados serpenteaban en el muelle, ofreciendo ayuda torpe para consejos. Yo era el único que estaba mendigando con un título universitario. Cuando me dijeron que realmente no necesitaban la ayuda, me ofrecí mi tiempo de forma gratuita. Cualquier cosa para poner mi pie en la puerta y ayudar a aliviar la presión de la ansiedad en mi pecho. Mi persistencia dio sus frutos, y agregué otro pequeño pero constante flujo de efectivo a mi billetera. Y aún los tres trabajos no eran suficientes.


Mi vida giraba en torno al trabajo. Si no estaba en la oficina empujando papeles, saltaba de una casa de subastas a la otra. Tuve suerte: casi siempre hay una necesidad de empleados de entrada de datos. Tal vez porque uno debe estar en un verdadero estado de desesperación para sentarse voluntariamente frente a un sistema DOS durante horas y horas sin interrupción.


Mi título está prácticamente intacto y olvidado desde que lo obtuve en 2010. No es el tema de ninguna conversación y ciertamente no es un motivo de orgullo.

Sentí que me faltaba algo importante. Algo monumental que cambiaría nuestra situación. Mientras trabajaba en estas subastas, comencé a prestar atención a lo que se estaba vendiendo y a los precios que estaba introduciendo. No era ajeno a las tiendas de artículos de segunda mano o las ventas de garaje; las compré a menudo para mí. Pero, ¿qué pasa si empecé a voltear con fines de lucro?


Llené nuestra sala de estar con montañas de mercadería y pegué a la pared papel de envolver de ladrillos falsos y rotos. Un soporte de luz de paraguas medio colapsado me proporcionó la luz suficiente para fotografiar mis compras y luego guardarlas en un segundo montón de contenedores. La señora Piles, mi esposo me llamó, pero no se pudo ayudar.


Mi consistencia dio sus frutos. A medida que las ventas comenzaron a llegar lentamente, solo podía sentir alivio.


Todavía no logro lo que se espera que gane alguien con una licenciatura. No tengo la cómoda oficina de la ciudad de Nueva York con vistas. Ni siquiera hago cafés para ejecutivos con la esperanza de que algún día ascenderé de rango. Mi título está prácticamente intacto y olvidado desde que lo obtuve en 2010. No es el tema de ninguna conversación y ciertamente no es un motivo de orgullo. Mi licenciatura es casi una ocurrencia tardía en mi currículum. Una pequeña señal o un acento enterrado en la parte inferior de la segunda página. Es la experiencia de la subasta que los empleadores parecen tomar en cuenta. El título en sí se pasa por alto al igual que mi nombre en la parte superior: saben que tengo uno, pero lo olvidarán una vez que la entrevista haya terminado.


En la escuela secundaria no se me ocurrió que no tenía que ir a la universidad. ¿Por qué sería cuando la mitad de mi tiempo me pasé las pruebas para prepararme para eso? No me arrepiento de mi título, ni siquiera con mis préstamos estudiantiles flotando como una nube de tormenta sobre mi cabeza. Si nada más fue un gran bloque de texto de relleno para la parte inferior de mi currículum.


Por ahora, sigo quemando el aceite de medianoche. Mañana por la mañana me iré a trabajar en un trabajo que paga muy poco con un título que no uso. Cuando mi esposo se va a otro turno de la noche a la mañana, me pregunto si alguna vez podremos comenzar a formar esa familia de la que tan a menudo hablamos. Tal vez algún día, pero no hoy.

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